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【鏡餅の意味、由来】飾り方、飾る場所は?いつまで飾る?

      2015/03/29



鏡餅ってなんでしょう?

お正月になると家々に飾られる鏡餅ですが、
どうしてこういう大きな丸餅を重ねて飾るようになったのでしょうか。

もともと、鏡餅を飾るのは、一年の幸福を招いてくれる
歳神様をお迎えする準備なのです。

門松やしめ縄を家の外に飾るのと同じ意味あいですね。

その中でも特に鏡餅には、歳神様がお正月のあいだ
そこに宿ると言われています。

日本では、太陽や月を目安に生活をしてきましたので、
丸い形は縁起がよいと言われてきました。

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ですから、この大切なお供え物のお餅も、丸く整えたのでしょう。

その丸くてなめらかな形が鏡にも似ているということで、
「鏡餅」という名で呼ばれるようになりました。

古来、鏡は神聖な物と考えられていましたから、
お供え餅の名前としてもぴったりですね。

鏡餅を飾る場所はどこ?

地方や家庭の習慣によって、鏡餅の飾りかたも違ってきます。
一般的には床の間に飾ることが一番多いでしょうか。

これは、鏡餅を飾る習慣が武家から始まったもので、
ちょうどその頃に床の間という作りが建物に取り入れられて
普及したからとも言われています。

武家では、鎧甲や刀など大切なものを飾る場所として
床の間を使っていたのですね。

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その他にも小さな鏡餅をいくつかお供えする場合は、
仏壇や神棚、お客様をお迎えする玄関、火の元が大切な台所など、
歳神様に来ていただきたいところにお供えするとよいでしょう。

鏡餅の飾り方にはどんな意味がある?

鏡餅の飾り方にはきちんと意味があります。

鏡餅の上にのせるオレンジ色の橙(ダイダイ)は、
「代々子孫が栄えますように」という意味があります。

お餅は良いことを重ねるという意味で二段にしましょう。

地方によっては三段で飾るところもあるそうですよ。

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それから、
鏡餅の下に敷いてある裏白と呼ばれる葉っぱはシダの葉で、
丈夫に育つシダのように末永く繁盛するように
また白髪になるほど長生きするように、という意味があります。

その下には、赤い縁取りのある紙をしきます。
これは四方を守られて一年の全てがうまくゆくようにという意味です。

一つ一つに、今年も一年良い年であるようにという願いが込められているのですね。

鏡餅を片付けるのはいつまでに?

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鏡餅を飾り終えたら、歳神様にお礼を言ってお帰りいただくために、
鏡開きをします。

鏡開きの日は地方によって様々ですが、
1月の11日というところが一番多いようですね。

昔は20日に行われていたものが、
徳川三代将軍の月命日を避けるために日を改めたと言われています。

鏡開きをしたお餅は、感謝を込めて、みんなでいただきましょう!

お雑煮や、お汁粉に入れて食べてもおいしいですよ。

ライター:のあ

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